Asphalt

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Film Noir und Neo Noir von 1922 bis heute


Bewertung
****
Originaltitel
Asphalt
Kategorie
Pre Noir
Land
GER
Erscheinungsjahr
1929
Darsteller

Gustav Fröhlich, Betty Amann, Albert Steinrück, Hans Adalbert Schlettow, Else Heller

Regie
Joe May
Farbe
s/w
Laufzeit
90 min
Bildformat
Vollbild
 

 

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Berlin: Der junge Albert Holk (Gustav Fröhlich) ist ein Wachtmeister der Polizei. Auf einer belebten Kreuzung der Innenstadt regelt er täglich den Verkehr. Noch lebt er bei seinen Eltern. Sein betagter Vater, der Hauptwachtmeister Holk (Albert Steinrück), ist stets im Amt. Und seine Mutter (Else Heller) ist überaus stolz auf ihr einziges Kind. Eines Samstags verrichtet er auf seiner Kreuzung wieder den Dienst, während die hübsche Else Kramer (Betty Amann) das exquisite Juweliergeschäft Bergen besucht. Hier lässt sie sich vom Seniorchef (Hermann Vallentin) mehrere Diamanten zeigen. Der Herr ist von der flirtenden Schönen sehr angetan und bemerkt nicht, dass sie einen der Steine mit der Schirmspitze vom Teppich aufliest. Kaum hat sie den Laden verlassen, wird der Verlust erkannt. Aufgeregt rennt man der Dame hinterdrein. Auch Wachtmeister Holk kommt des Weges, nachdem er auf der Kreuzung abgelöst wurde, und begleitet die schöne Else zurück in den Juwelierladen. Nach einer Leibesvisitation wird man noch im letzten Augenblick auf den Diamanten an der Schirmspitze aufmerksam, und Else Kramer gesteht ihre Tat. Mit Holk fährt sie im Taxi in Richtung des Polizeipräsidiums und ist am Boden zerstört. Der junge Polizist, von der Frau und ihrem Gemütszustand wohl berührt, sieht grimmig drein. Schließlich kann er ihr den Wunsch nicht verwehren, vor dem Verhör noch ihre Ausweisapiere zu holen. Und so begleitet er Else Kramer in ihre Wohnung…
 
Dieser späte Stummfilm von Joe May erlebte am 11. März 1929 im Ufa-Palast in Berlin seine Uraufführung. Dank des Fundes einer fast vollständig erhaltenen Kopie in einem russischen Archiv sowie seiner Restauration durch die Friedrich Wilhelm Murnau Stiftung liegt er seit 2005 als exquisit gestaltete DVD in der Reihe Masters Of Cinema von Eureka Entertainment Ltd. (UK) in fast vollständiger Länge und hervorragender Bildqualität vor. Als eines der letzten Werke des expressionistischen Stummfilms der Weimarer Republik ist er aber nicht nur von historischem Interesse. Sicher: die opulente Ausstattung durchs Babelsberger Ufa-Studio, der versierte Umgang mit Stilmitteln und Techniken und daraus resultiernd die innovativen Bilderwelten, die der statischen und preiswerten Machart vieler Tonfilme der Dreißiger und Vierziger klar überlegen sind – das beeindruckt auch heutige Cineasten. In der DVD von Eureka findet sich ein 16seitiges, bebildertes Booklet mit einem Essay von R. Dixon Smith, betitelt Ufa Style and the End of Silent Cinema in Joe May’s Asphalt. Diesen Artikel gibt es online auch hier. Er ist mit Blick auf die zeitgeschichtliche und ästhetische Einordnung von Werk, Personen und Rezeption unbedingt lesenswert.
 
Bild Bild Bild
 
Doch Asphalt, dessen Geschichte simpel und flugs erzählt ist, hat mit Blick auf seine Charaktere und die 12 Jahre später einsetzende Ära des Film Noirs noch mehr zu bieten. Albert Holk erliegt der Verführung durch Else Kramer und sie erliegt schließlich ihm. Regisseur Joe May zeigt in straffer und eindringlicher Form, in welchen Abhängigkeiten sich der biedere Kleinbürger und das luxusverwöhnte Callgirl bewegen. Dabei schreckt er auch vor ironischen Seitenhieben nicht zurück, – die Eltern Holk verfügen sich in die Kirche, der Junge verbringt den Tag auf Elses Diwan in der Kirchstraße! – die illustrieren, wie das Kino der Vierziger und Fünfziger wiederum prüde wurde. Hier ist Betty Amann als Femme fatale Else Kramer das Salz in der Suppe – Asphalts zentraler und größter Charakter. Dabei ist die hemmungslose Sexualität der Verführungsszene, die so verblüffend unmittelbar und ausschweifend ist, ohne wirklich etwas zu zeigen, nicht das Einzige. Ihre Blicke und Launen, ihr Lachen und Rasen, all die falschen und die echten Gefühlsausbrüche – Else ist ein so komplexer wie schlichter Charakter. Durch und durch ist sie eine Femme fatale, die das Objekt ihrer Begierde in tiefe Seelennot bringt. Klasse zeigt auch Hans Adalbert Schlettow, der in jedem Film Noir der Vierziger wunderbar aufgehoben gewesen wäre und den guten Eindruck rundet. Zuletzt wird das Potential der Konflikte leider nicht konsequent durchgespielt und mit Blick auf Zensur und Publikumsgeschmack, so scheint es, rutscht man ins Melodram weg. Das ist schade, denn so spielt Asphalt nicht in der Liga von Dr. Mabuse, der Spieler (GER 1922) und bleibt doch eines der wenigen Pre-Noir-Werke des Stummfilms, die heute in exzellenter Fassung zugänglich sind. Tolle Fotografie, rasantes Erzähltempo, wunderbare Ausstattung, klasse Schauspieler – und somit rundum zu empfehlen!
 
16seitiges Booklet, bildtechnisch topp, restauriert von der Friedrich Murnau Stiftung und mit einer wundebaren neuen Musik versehen, ist die DVD von Eureka (UK) das Nonplusultra. Eine mustergültige Edition!
 

 

Pre Noir | 1929 | International | Joe May | Gustav Fröhlich | Hans Adalbert Schlettow | Paul Hörbiger | Betty Amann

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